Viewing entries in
Đất nước & Thiên nhiên

Đảo Spike ở hạt Cork và Vách đá Moher ở hạt Clare lọt vào danh sách đề cử Những điểm đến đẹp nhất thế giới

Đảo Spike ở hạt Cork và Vách đá Moher ở hạt Clare lọt vào danh sách đề cử Những điểm đến đẹp nhất thế giới

Đảo Spike ở hạt Cork và Vách đá Moher ở hạt Clare lọt vào danh sách đề cử Những điểm đến đẹp nhất thế giới của Giải thưởng Du lịch Quốc tế (ITTA), một giải thưởng danh giá ghi nhận những thành công vượt trội của các điểm du lịch, các cơ quan phụ trách du lịch, và các công ty lữ hành.

Các ứng viên nặng ký trong danh sách đề cử là các điểm du lịch nổi tiếng khác ở Anh, Pháp, Bồ Đào Nha, Nhật Bản...

Danh sách các giải thưởng sẽ được công bố vào ngày 5/11/2019 tại một buổi lễ gala quan trọng ở London.

Đảo Spike đã từng đứng thứ hạng nhì trong hạng mục ‘Điểm đến du lịch hấp dẫn nhấ thế giới’ của Giải thưởng Du lịch Thế giới 2017 (WTA) được tổ chức tại Việt Nam, và đứng đầu danh sách Điểm đến Du lịch hàng đầu châu Âu của WTA (Leading European Tourist Attraction).

Đảo Spike từng là nhà tù lớn nhất thế giới với hơn 2.300 tù nhân. Đây là điểm du lịch nổi tiếng, hàng năm thu hút hàng ngàn khách tham quan kể từ khi mở cửa trở lại vào năm 2016, mang lại hơn 3,5 triệu euro mỗi năm cho nền kinh tế hạt Cork.

Nhà tù trên đảo Spike được coi là một thí điểm, khi nó được mở vào năm 1847 và nó trở thành một phần của 'Hệ thống Hành pháp’ vào những năm 1850, được quốc tế ngưỡng mộ và sao chép, có ảnh hưởng đến các hệ thống cải huấn hiện đại ở các quốc gia khác như Hoa Kỳ và Đức. Nơi đây từng là một trong những nơi giam giữ lớn nhất thế giới.

Tháng 7/2010, hòn đảo được chính thức bàn giao cho Hội đồng hạt Cork quản lý.

Đảo Spike

Đảo Spike

Trong khi đó, số lượng khách du lịch tới Vách đá Moher (Cliffs of Moher) tăng 3,8% lên 1.580.010 vào năm 2018. Đầu năm nay, Cliffs of Moher đã được công nhận là một trong những điểm du lịch hàng đầu châu Âu năm 2019 tại World Travel Awards.

Vách đá Moher

Vách đá Moher

Trải nghiệm của du khách được đề cử cho sự thu hút hàng đầu châu Âu cùng với Cung điện Buckingham ở London, Sag Sag Família ở Barcelona , Ribeira do Porto ở Bồ Đào Nha, và Đấu trường Colosseum ở Rome. Từ năm 2011, Cliffs of Moher là một phần của Công viên địa chất Burren và là một trong những điểm du lịch địa chất hàng đầu tại châu Âu. Cliffs of Moher là một "điểm đặc trưng" trên cung đường Đại Tây Dương nổi tiếng của Ireland.

(Theo Irish Examiner)

Dạo chơi Ireland, đất nước của những "quân cờ" (castle)

Dạo chơi Ireland, đất nước của những "quân cờ" (castle)

Trong một chuyến công tác châu Âu, mình có dịp được ghé thăm Ireland, đất nước đứng thứ 5 toàn cầu về chỉ số phát triển con người, yên bình nhưng thu nhập bình quân đầu người lên đến 70.000 USD/năm.

Đặt chân đến sân bay tại Dublin – thủ đô Ireland – vào tầm 8 giờ tối một ngày tháng 10, lạnh và hơi hồi hộp vì là lần đầu tiên đi xa như vậy. Lúc này, ở Việt Nam đã tầm 2 giờ sáng nên mình thấm mệt vì chặng bay dài gần 16 tiếng đồng hồ và đúng ra đang nằm say giấc nồng.

Sân bay Dublin khá nhỏ nhưng chuyên nghiệp với các dịch vụ như Wi-Fi miễn phí để du khách tìm kiếm thông tin về đi lại, quầy đổi tiền tệ, thực phẩm và vật dụng thiết yếu. Rời sân bay, mình lên một chuyến xe bus và trải qua tầm 45 phút ngắm phố phường nơi đây với giá €6 (gần 180.000 VND). Mình hơi ngạc nhiên khi chỉ khoảng 9 giờ tối thôi nhưng phố xá Dublin rất vắng vẻ, lưa thưa vài người đi lại vội vã tìm nơi trú vào vì cái tiết trời lạnh lẽo.

Mình ở trọ tại phố D’Olier, cách khu downtown 5 phút đi bộ và cách nơi làm việc tầm 3km. Vào mùa này, 7 giờ sáng của Dublin mà tiết trời tối như 8 – 9 giờ tối vậy. Trừ những người đi làm công sở cũng di chuyển vào tầm giờ này, còn lại hàng quán mở cửa khá muộn, hầu hết 12 giờ trưa mới mở cửa.

Mình đi lại ở Dublin bằng phương tiện chính là xe bus và đi bộ cũng ok vì thành phố khá nhỏ. Trang web DublinBus.ie rất hữu dụng, nó mách nước cho chúng ta bắt xe bus nào, dừng bao nhiêu trạm thì đến nơi mong muốn, cước phí sẽ là bao nhiêu. Mình nhớ mình phải trả €1,65 cho chặng từ nơi ở đến nơi làm việc. Nếu quy con số này tiền Việt hiển nhiên ta thấy đắt nhưng €1,65 ở đây còn chưa mua được ổ bánh mì nên suy ra không đắt. Và ở khắp nơi, xe bus luôn là phương tiện công cộng giá rẻ.

Xe bus để di chuyển từ sân bay Dublin về trung tâm. Nguồn ảnh: Vuhoangtam

Xe bus để di chuyển từ sân bay Dublin về trung tâm. Nguồn ảnh: Vuhoangtam

Mình có một kỷ niệm với xe bus ở Dublin là khi leo lên xe, chìa tờ €5 ra và nói "Tôi muốn đến Burlington" thì bác tài xế nói ở đây chỉ chấp nhận quẹt thẻ hoặc tiền xu. Khi mình nói rằng mình không đủ €1,65 tiền xu thì bác ấy vui vẻ nói “Không sao, cậu cứ đi, lần sau chuẩn bị tiền xu là được!”. Rất vui vì cách hành xử ấy của người phương Tây.

Sau công việc, mình bắt đầu tản bộ khắp nơi để khám phá, thăm thú đất nước xa lạ này.

Dublin, thủ đô và cũng là thành phố lớn nhất của Ireland, có chăng cũng là nơi tập trung các hoạt động của chính phủ và ngoại giao. Các thành phố khác cũng có vẻ đẹp không kém cạnh và đặc điểm chung là yên bình như nhau. Hầu như đến quốc gia nào cũng vậy, ba nơi anh em nên tham quan là bảo tàng, trường học và khu downtown (khu nhộn nhịp nhất của thành phố, có thể là mua sắm, chợ đêm).

Một trong những con phố chính ở Dublin

Một trong những con phố chính ở Dublin

Ở Dublin, viện bảo tàng nằm rải rác các con phố và một phần ở ngay trong chính Trinity College – ngôi trường nằm ngay vị trí trung tâm nhất thành phố, được xây dựng toàn bộ bằng đá hộc xanh và có tuổi đời lên đến 400 năm.

Một quận trung tâm và nổi tiếng của Dublin là Temple Bar, có nhiều quán bar, quán rượu ở đây, chúng mọc san sát nhau và cùng chơi nhạc Irish, thứ nhạc đặc trưng ở đây mà anh em có thể từng nghe thấy trên các phim về Sherlock Holmes.

Các con phố của Temple Bar đều được lát bằng đá xanh, hơi khó đi cho các cô nàng mang giày cao gót nhưng đó là điều đặc trưng của nơi đây. Nguồn ảnh: irishtimes.com

Các con phố của Temple Bar đều được lát bằng đá xanh, hơi khó đi cho các cô nàng mang giày cao gót nhưng đó là điều đặc trưng của nơi đây. Nguồn ảnh: irishtimes.com

Ở trung tâm Dublin có một vài nhà hàng đồ ăn châu Á như Thái, Trung Hoa, Ấn Độ và đặc biệt là có nhà hàng Phở Việt ở 162 Parnell Street với các món như phở, cơm tấm, gỏi cuốn... Mất tầm 2km với 15 phút đi bộ từ trung tâm downtown ở Dublin đến Pho Viet.

Điều đáng nói là đồ ăn Việt và châu Á nói chung luôn đắt hơn ở xứ người. Chỉ mất €3-4 cho đồ Tây nhưng sẽ là €9-10 thậm chí hơn cho mỗi món châu Á. Mình có dịp vào ăn buffet Tàu ở nhà hàng Jimmy Chung với giá €15,9 sau những ngày toàn gà tây và khoai tây ghiền hơi khó ăn đối với người châu Á.

Sau khi xong công việc, mình đã mua trên mạng một chuyến du lịch trong ngày xuống Cork City, thành phố toạ lạc miền nam Ireland với khoảng 3 giờ đi xe ôtô. Hiển nhiên đường xá của họ ngăn nắp, an toàn và sạch sẽ tuy nhiên họ cũng chỉ giới hạn tốc độ chạy từ 80 – 120km/h. Trong khi ở Đức anh em có thể chạy lên đến 200km/h với tầm nhìn xa vài km.

Cork City là thành phố nhỏ, đậm chất “thị trấn” của châu Âu từ phố xá, cách bài trí của các hàng quán và chỉ tầm 9 giờ tối phố phường đã vắng. Nguồn ảnh: engineersjournal.ie

Cork City là thành phố nhỏ, đậm chất “thị trấn” của châu Âu từ phố xá, cách bài trí của các hàng quán và chỉ tầm 9 giờ tối phố phường đã vắng. Nguồn ảnh: engineersjournal.ie

Có người nói vui rằng, ở đâu mà cảnh sát chẳng cần mang súng, ấy chính là Ireland.

Trong một lần thuê xe đi chơi, mình cùng một anh đồng nghiệp đã “vượt biên” từ Dublin của Cộng Hoà Ireland sang Bắc Ireland (thuộc UK), mất tầm 80km và đến thủ đô Belfast của Bắc Ireland vào một ngày mưa lất phất đúng chất xứ sở sương mù.

Belfast còn yên ả hơn cả Dublin. Điều đặc biệt nhất ở Belfast, đây chính là nơi đã xuất xưởng con tàu tuyệt mệnh Titanic và di chuyển sang cảng Liverpool trước khi khởi hành mãi không trở về.

Đại lộ Hoàng Gia ở Belfast. Nguồn ảnh: Wikipedia

Đại lộ Hoàng Gia ở Belfast. Nguồn ảnh: Wikipedia

Sang UK, hiển nhiên anh em phải có visa khác, may mắn là bọn mình không trạm mặt anh cảnh sát nào và người Ireland nói với mình rằng chẳng may bị hỏi thì giải trình với cảnh sát rằng chỉ du lịch một lát rồi về thì họ cũng chẳng làm khó du khách. Vì là chuyến công tác nên mình được cơ quan hỗ trợ về khâu visa với thư mời từ công ty nên không gặp khó khăn gì.

Điều đặc biệt nhất ở Ireland chính là các toà lâu đài, toà tháp được xây toàn bộ bằng đá hộc theo hình các quân cờ, đặc biệt là hình dáng quân xa luân (quân xe) trên bàn cờ vua. Các công trình này được gọi bằng tên gọi là Castle. Ở Dublin thì có Dublin Castle, dọc đường về Cork City tôi bắt gặp hàng loạt từ Blarney Castle cho đến các Castle bỏ hoang nhiều năm.

Vài km lại có một castle, chúng nhiều đến mức không kịp đặt tên. Ảnh này là Dublin Castle. Nguồn ảnh: findingtheuniverse.com

Vài km lại có một castle, chúng nhiều đến mức không kịp đặt tên. Ảnh này là Dublin Castle. Nguồn ảnh: findingtheuniverse.com

Còn đây là một castle mình chụp lại trên đường đi từ Dublin xuống Cork City

Còn đây là một castle mình chụp lại trên đường đi từ Dublin xuống Cork City

Từ 2012 đến 2015, hàng năm Ireland đều viện trợ không hoàn lại cho Việt Nam 11 triệu Euro. Hiện chỉ có vài chục du học sinh Việt Nam tại Ireland.

Thông tin thêm về đất nước Ireland
Đảo quốc Ireland bị chia cách về mặt chính trị thành hai quốc gia là Cộng Hoà Ireland và Bắc Ireland thuộc Vương Quốc Anh (United Kingdom) trong đó Cộng Hoà Ireland chiếm 5/6 diện tích đảo. Có một điểm hay là các tặng phẩm tại các cửa hiệu đồ lưu niệm thì luôn thể hiện trọn vẹn hình đảo quốc.

Các cửa hàng lưu niệm có giá khá mềm, chỉ vài Euro một món và đa số là các vật phẩm liên quan cỏ ba lá (biểu trưng của các Nam và Bắc Ireland), chú cừu và các vật phẩm liên quan hình ảnh của thương hiệu bia đen Guiness. Theo truyền thuyết, Thánh Patrick sử dụng cỏ bá la khi thuyết giáo ở Ireland và từ đó nó trở thành biểu tượng của đất nước này. Ở Việt Nam cũng quan niệm tặng nhau cỏ ba lá để dành cho những gì an bình, may mắn.

Một tấm hình hiếm hoi mình còn lưu giữ được khi ghé thăm đất nước này. Đây cũng là một địa điểm tham quan trên đường đi từ Dublin xuống Cork City.. Nguồn ảnh: Vuhoangtam

Một tấm hình hiếm hoi mình còn lưu giữ được khi ghé thăm đất nước này. Đây cũng là một địa điểm tham quan trên đường đi từ Dublin xuống Cork City.. Nguồn ảnh: Vuhoangtam

Dublin là điểm đến ưa thích của các đại gia công nghệ. Những cái tên như Google, eBay, Twitter, Paypal và rất nhiều công nghệ, dược phẩm khác đều đặt văn phòng ở đây do các thuế suất của Ireland rất thấp so với UK hay các quốc gia khác. Văn phòng của các công ty này luôn được xem là tổng hành dinh ở châu Âu vì lý do đó. Ireland cũng là quốc gia xuất khẩu phần mềm đứng thứ ba trên thế giới.

Ireland là đất nước sản sinh ra rất nhiều danh nhân tài hoa. Những cái tên như Benard Show, James Joyce, Samuel Beckett... từng đạt giải Nobel văn học và nhiều nhân vật khác được đề cử các giải Noel vật lý. Hay như Pierce Brosnan, người vào vai James Bond 007, ngoài ra có thể kể đến Michael O’Leary, đương kim CEO, người đã đưa hãng hàng không giá rẻ Ryanair từ vực thẳm trở thành một trong những hãng hàng không lớn mạnh nhất châu Âu hiện nay với những phát kiến như thu phí khách đi WC trên máy bay, bán vé “đứng” thay vì ghế ngồi, vì các chặng bay ở các nước châu Âu không quá xa, tầm 30 – 45 phút, giảm khối lượng của tạp chí trên máy bay cho đến cân nặng của phi hành đoàn để giảm phí nhiên liệu...

Theo: Vuhoangtam, tinhte.vn

Top 11 những món ăn nhất định phải thử khi đặt chân đến Ireland

Top 11 những món ăn nhất định phải thử khi đặt chân đến Ireland

1. Thịt cừu nướng

Thịt cừu là một thực phẩm chứa nhiều dinh dưỡng và người Ireland đặc biệt thích hương vị tự nhiên đến tuyệt vời của chúng. Vì thế, thao tác chế biến của họ vô cùng đơn giản. Họ chỉ cần tảm ướp miếng thịt cừu với một chút gia vị thảo mộc và một ít tỏi, sau khi ngấm gia vị, họ cho vào lò nướng. Và kết quả là một món thịt cừu nướng tuyệt hảo với mùi thơm dậy cả gian bếp nhỏ.

55798282_777767705931796_4299784780427296768_n.png

2. Hải sản hấp rượu táo

Người dân Ireland rất thích ăn hải sản, nhất là các loài có vỏ cứng (trai, cua, hến), đặc biệt là ở các thành phố ven biển như Galway và Dublin. Sau khi rửa sạch nguyên liệu, đầu bếp sẽ hấp chúng với một loại rượu táo đặc trưng của người Ireland. Với những món ăn như thế này, họ thường thực hiện công đoạn chế biến ngay tại bàn và bày ra đĩa để thực khách thưởng thức ngay sau đó cùng với bánh mì và nước ép trái cây.

3. Bánh táo

Bánh táo là loại bánh gắn liền với tuổi thơ của những đứa trẻ ở Ireland. Chiếc bánh táo vừa ra lò, có mùi thơm của bột và táo hòa quyện với nhau vô cùng quyến rũ. Chiếc bánh bông xốp, mềm mại và được trang trí đẹp mắt tạo nên một phong cách ẩm thực cổ điển rất riêng biệt , để lại ấn tượng vô cùng sâu đậm trong lòng thực khách.

4. Món hầm Ireland

Nếu như người Việt Nam có món Phở được coi là “quốc hồn quốc túy” thì người Ireland cũng coi món thịt hầm là món ăn để họ tự hào với bạn bè thế giới. Món ăn này rất nhiều chất dinh dưỡng, được làm từ thịt bò, thịt cừu và rau củ như khoai ây, cà rốt.. hầm trong nhiều giờ liền. Ngoài ra có thể cho thêm ít thảo mộc, bia đắng để tạo hương vị quyến rũ cho món ăn. Trong lễ thánh Patrick hay trong những ngày đông giá lạnh mà được thưởng thức một bát canh hầm này thì còn gì tuyệt vời bằng!

5. Barmbrack

Loại bánh nướng trái cây này được người Ireland rất yêu thích, họ thường dùng chung với một tách trà vào buổi chiều. Khi nướng người ta sẽ nhét những món quà khác nhau vào bên trong. Theo truyền thuyết, nếu là một chiếc nhẫn thì người ăn trúng sẽ nhanh chóng kết hôn vào cuối năm. Còn nếu là một cái đê khâu, tin tức đáng buồn, có nghĩa người đó vẫn chưa lập gia đình được.

6. Xúc xích và khoai tây nghiền.

Khoai tây là một trong những đặc sản của người Ireland. Người Ireland quan niệm một bữa tối không có các món ăn từ khoai tây không phải là một bữa tối đúng nghĩa.Một số món ngon từ khoai tây phải kể đến:
- Boxty - một loại bánh khoai nướng ngon tuyệt rất riêng của Ireland.
- Champ – khoai tây nghiền, thường được ăn cùng xúc xích truyền thống và nước sốt thịt.
- Coddle - khoai tây hầm, ăn cùng với xúc xích và thịt xông khói. Coddle là một đặc sản của thành phố Dublin.
- Colcannon – khoai tây nghiền nấu cùng với cải bắp.
- Khoai tây chiên Tayto - món ăn vặt ngời Ireland thích nhất mỗi khi họ xa quê hương.

7. 15

Nền ẩm thực độc đáo Ireland còn có sự đóng góp của một món ăn vô cùng độc đáo ngay từ chính cái tên của nó. Món ăn 15 này bao gồm 15 phần và được nấu trên một khay nướng, bao gồm 15 miếng bánh quy Digestive, 15 miếng Marshmallow, 15 miếng Cherry xắt lát, dừa khô và sữa đặc.

54516136_777768395931727_7958887339395121152_o.jpg

8. Bánh khoai tây Boxty

Boxty là món bánh crếp truyền thống của nền ẩm thực độc đáo Ireland và được người Ireland sử dụng nguyên liệu chính là từ khoai tây nghiền, bột mỳ, muối và bơ. Bánh Boxty được người dân Ireland dùng chung với thịt xông khói và trứng hoặc cá hồi xông khói và sốt kem.

9. Bánh mì Soda

Nghe thì có vẻ mới lạ nhưng món ăn độc đáo của nền ẩm thực độc đáo Ireland này đã có từ những năm 80 của thế kỉ XIX. Trong nạn đói người dân Ireland đã sáng tạo ra một loại bánh mì rẻ hơn, bằng cách sử dụng những nguyên liệu như: bột mỳ, bơ sữa, muối và bột soda. Tuy nhiên theo thời gian người dân đã sáng tạo bằng cách thêm một vài nguyên liệu như mật ong, đường, trái cây sấy khô và rượu mật tạo ra món bánh vô cùng đặc biệt.

54517281_777768539265046_6428053242961199104_n.jpg

10. Coddle

Nếu bạn là người thường để lại nhiều thực phẩm thừa khi nấu ăn thì món coddle truyền thống của Ireland là dành cho bạn. Chỉ cần sử dụng bất cứ loại thực phẩm nào bạn có, bỏ vào nồi và hầm. Thông thường, món coddle sẽ có xúc xích, thịt xông khói, khoai tây và hành tây; nhưng bạn có thể sử dụng bất cứ gì bạn muốn.

11. Bia Guinness

Nhắc đến đồ uống Ireland phải kể đến rượu whiskey và bia Guiness. Guinness là một hãng bia đen nổi tiếng trong top 10 hãng bia được yêu thích trên thế giới. Bia Guinness được bán trên 150 quốc gia, có hương vị đặc trưng do được nấu từ những hạt lúa mạch nướng, men bia và một loại hoa. Bên cạnh đó, bia Guinness còn được dùng để nấu một số món ăn truyền thống của Ireland.

54521152_777768755931691_8110212957222207488_n.jpg

Mùa thu Ireland

Mùa thu Ireland

Mùa thu--thời điểm rực rỡ nhất của hòn đảo Ngọc lục bảo

Mùa thu ở Ireland là một cảnh tượng trời cho. Các khách du lịch sau khi đã hôn tảng đá ở lâu đài Blarney, thưởng thức bia đen trứ danh và trở về nhà, để lại những con đường nông thôn vắng vẻ, yên tĩnh và các thành phố trở lại tốc độ thong thả thường ngày. Mùa thấp điểm của du lịch bắt đầu.

Mùa vẫn còn nhiều ánh mặt trời, và với những buổi tối bắt đầu se lạnh, sẽ có không có cớ nào tốt hơn để nhâm nhi chút whiskey trong một quán rượu địa phương.

Vào buổi sớm mai có thể nghe thấy tiếng của đàn hươu trong rừng, hay màu da xám của những chú hải cẩu bên bờ biển, và những chú cá voi thỉnh thoảng trồi lên mặt biển.

Đây còn là mùa của những người yêu động vật, là thời điểm tốt nhất để quan sát các loài chim di cư. Gỗ trong rừng đã đến thời điểm khai thác, xe kéo của nông dân nặng trĩu với sản phẩm vừa thu hoạch và mùa hàu ở Ireland bắt đầu.


Động vật hoang dã, thảm thực vật rực rỡ và phong cảnh huy hoàng của Bắc Cực Quang--đó là mùa thu Ireland. (Ảnh: Getty)

Động vật hoang dã, thảm thực vật rực rỡ và phong cảnh huy hoàng của Bắc Cực Quang--đó là mùa thu Ireland. (Ảnh: Getty)

Sắc vàng và đỏ bắt đầu phủ lên hòn đảo từ tháng 9, và kể từ lúc này những hành trình đi bộ hay xe hơi hứa hẹn những quang cảnh tuyệt vời. Người dân Ireland có kỹ năng làm vườn hảo hạng, vì vậy rất nhiều khu nhà ở đây được bao quanh bởi các khu vườn tuyệt đẹp, là nơi lý tưởng để tản bộ vào mùa thu.  

Gợi ý địa điểm: Công viên Quốc gia Killarney, Hạt Kerry (killarneynationalpark.ie), Glendalough, Hạt Wicklow (glendalough.ie) và Vườn Altamont Gardens, Hạt Carlow (carlowtourism.com).

 

Ireland là nơi lý tưởng để thưởng thức phong cảnh rực rỡ của lá vàng lá đỏ. (Ảnh: Getty)

Ireland là nơi lý tưởng để thưởng thức phong cảnh rực rỡ của lá vàng lá đỏ. (Ảnh: Getty)

Mùa của âm nhạc truyền thống

Với một đất nước có cây đàn harp là biểu tượng, bạn có thể thấy rằng âm nhạc truyền thống đóng vai trò thế nào trong đời sống người dân nơi đây. Các quán rượu là nơi tốt nhất để xem biểu diễn âm nhạc, với các nhóm nhạc không chuyên của người dân địa phương biểu diễn hàng đêm. Các buổi biểu diễn thường bắt đầu lúc 20h và tạo nên không khí tuyệt vời cho một tối mùa thu. Các thành phố có nhiều những buổi biểu diễn âm nhạc truyền thống như vậy là Limerick, Cork và Londonderry. Dublin cũng có đời sống âm nhạc rất phong phú (không chỉ ở khu vực Temple Bar). Trang Musical Pub Crawl  (musicalpubcrawl.com) là nơi bạn có thể tìm những gợi ý cho mình.

Gợi ý các địa điểm: Quán Darkey Kelly’s, Dublin (darkeykellys.ie), Quán Pepper’s of Feakle, phía Đông Hạt Clare (peppersoffeakle.com) và De Barra, Clonakilty (debarra.ie).

Mùa trên những cung đường

Trẻ em đã trở lại trường học và các xe du lịch đã trở nên vắng bóng. Đây là lúc để thưởng ngoạn những cung đường tuyệt diệu của Ireland, và dừng chân bên những khu làng nhỏ và lâu đài cổ kính, hay ghé thăm các địa điểm quay bộ phim Trò chơi Vương quyền. Cung đường ven Đại Tây Dương dài 1.600 dặm (wildatlanticway.com) trở nên yên tĩnh vắng vẻ hơn rất nhiều vào thời gian này và có thể khám phá theo từng chặng.

Gợi ý địa điểm: Vành đai Kerry, Hạt Kerry (ringofkerrytourism.com), Cung đường ven biển Causeway, Hạt Antrim (discovernorthernireland.com) và Sky Road, Connemara (loveconnemara.com).

Mùa của Hào quang Bắc Cực

Khi màn đêm buông xuống, những dải hào quang Borealis (Hào quang Bắc Cực) có thể nhìn thấy lung linh trên bầu trời. Nếu Ireland có nhiều thứ gì, đó là những bầu trời đêm trong vắt sâu thẳm. Có thể nhìn hướng lên phía bắc, mặc dù từ tính trái đất cao, nhưng bạn vẫn có thể bắt gặp những dải xanh lục vắt ngang bầu trời. Từ cuối thu đến đầu xuân, bán đảo Inishowen ở Donegal là nơi tốt nhất để nhìn ngắm phong cảnh huy hoàng này.

Gợi ý địa điểm: Mũi Malin, Mũi Dunree và Vịnh Kinnagoe, Hạt Donegal (wildatlanticway.com/plan-your-trip).

Ngắm nhìn Hào quang Bắc Cực từ Mũi Malin (Ảnh: Getty)

Ngắm nhìn Hào quang Bắc Cực từ Mũi Malin (Ảnh: Getty)

Mùa để ngắm nhìn hoàng hôn (bên một vại bia!)

Địa điểm để ngắm hoàng hôn tốt nhất ở Ireland là bên bờ biển Tây trông ra Đại Tây Dương. Hãy ghé một địa điểm du lịch vào thời điểm mặt trời lặn để tránh lượng khách du lịch. Và với mặt trời đang xuống dần phía nơi chân trời (vào khoảng 7h30 tối vào giữa tháng Chín), bạn sẽ có rất nhiều thời gian để thưởng thức bữa tối--và cả vài ly nơi quán rượu sau đó. Nếu bạn là người thích ngắm quang cảnh ở thành phố, cảnh hoàng hôn ở Cầu cảng Dun Laoghaire bên Vịnh Dublin  (dunlaoghaire.ie) cũng khá đặc biệt.

Gợi ý địa điểm: Lâu đài Dunluce, Hạt Antrim (discovernorthernireland.com), Cliffs of Moher, Hạt Clare (cliffsofmoher.ie) and Đảo Dursey, Hạt Cork (durseyisland.ie).

Mùa xem cá voi

Mùa thu bên bờ biển phía Tây là mùa để xem cá voi. Có thể nhìn ngắm các loài cá voi khác nhau từ cuối các tháng hè cho đến tháng Mười, Mười Một. Biển Ireland vào mùa thu là nơi ưa thích của rất nhiều loài cá voi. Các tour xem cá voi như Whale Watch West Cork (whalewatchwestcork.com) và Cork Whale Watch (corkwhalewatch.com) đều rất tuyệt, nhưng từ các hòn đảo hay ven biển phía Tây là nơi cũng có thể nhìn thấy những sinh vật biển khổng lồ này.

Mùa ngắm cá voi bên bờ biển Tây (Ảnh: Getty)

Mùa ngắm cá voi bên bờ biển Tây (Ảnh: Getty)

Gợi ý địa điểm: Đảo Cape Clear, Hạt Cork (wildatlanticway.com), Mũi Mizen, Hạt Cork (wildatlanticway.com) và Đảo Blasket, Hạt Kerry (greatblasket island.net).

Hãy chuẩn bị sẵn sàng với ống nhòm

Ireland là trung tâm của các loài chim di cư. Mùa thu là mùa một số loài chim bắt đầu tìm đến những vùng đất ấm áp hơn, trong khi đó, một số loài khác như ngỗng trời và thiên nga từ Bắc Cực lại tìm đến hòn đảo này để tìm khí hậu ấm áp hơn nơi chúng thường sinh sống. Có rất nhiều loài chim hiếm trong số này--trong số 450 loài thuộc danh sách ở Ireland, một nửa trong số đó là các loài chim hiếm. Nếu bạn muốn khám phá thêm về các loài chim thì Đài quan sát Cape Clear có tổ chức các khoá học vào mùa thu (birdwatch ireland.ie).

Gợi ý địa điểm: Đài quan sát Cape Clear, Hạt Cork (capeclearisland.ie) và Khu bảo tồn Chim Hoang dã Wexford, Hạt Wexford (wexfordwildfowlreserve.ie).

Ẩm thực mùa thu

Mùa thu theo truyền thống là mùa thu hoạch, sản xuất và dự trữ mứt. Và các đầu bếp hàng đầu như Hugh Fearnley-Whittingstall giúp hướng dẫn các công thức theo mùa. Trên khắp đất nước Ireland, kể cả các công viên trong thành phố đều là những thảm thực vật với hoa trái vô cùng phong phú. Mùa thu là mùa thu hoạch phúc bồn tử, mâm xôi, dâu tây, mận gai, táo, hạt phỉ, rong biển và nấm (tuy nhiên hãy cẩn thận đối với nấm--hãy nghe lời khuyên của những người có kinh nghiệm để biết đâu là nấm độc).

Gợi ý địa điểm: Một số tour đi bộ thăm quan các thảm thực vật như Wild Kitchen, Hạt Clare (wildkitchen.ie), Forage Ireland, Bắc Ireland (forageireland.com) và Wicklow Wild Foods, Hạt Wicklow (wicklowwildfoods.com).

Nguồn: Telegraph.co.uk

Ái Nhĩ Lan kỳ bí - Quốc đảo mang tên ‘Ngọc lục bảo’

Ái Nhĩ Lan kỳ bí - Quốc đảo mang tên ‘Ngọc lục bảo’

(PL)- Đây là nơi có trụ sở của hầu hết công ty công nghệ lớn nhất thế giới, là nơi sản xuất ra những dược phẩm hàng đầu châu Âu, sản sinh ra rất nhiều giải Nobel văn chương lẫn hòa bình. Hơn thế nữa, họ còn đóng luôn cái tàu huyền thoại của loài người: tàu Titanic…

Ireland, hay Ailen, hay Ái Nhĩ Lan đều là tên gọi chung của một đất nước kỳ bí phủ đầy màu xanh nên gọi là “emerald - ngọc lục bảo”. Họ có vỏn vẹn 4,5 triệu dân, tức là chưa bằng một nửa Sài Gòn.

Tiếng vó ngựa nửa đêm

Tôi nằm im trong một căn phòng nhỏ, nhỏ đến mức tưởng khó mà cựa người được của mô hình B&B - viết tắt của “bed and breakfast - giường ngủ và bữa sáng” - một mô hình kinh doanh đang rất phát đạt dành cho dân du lịch kết hợp công việc chỉ có nhu cầu một chỗ ngả lưng qua đêm, một nhà vệ sinh sạch, riêng tư và một bữa sáng đủ dinh dưỡng. Đó là con phố Stephen Green, một trong những con phố đắt tiền nhất ngay trung tâm của thủ đô Dublin.

Tôi cố gắng nhớ lại mình đã phải giải thích bao nhiêu lần với những người xung quanh về xứ sở mà mình đang hiện diện: “Ireland, đọc là Ai rờ len, không phải là Iceland - cái kia đọc là Ai xờ len. À, người xưa phiên âm là Ái Nhĩ Lan”. Đảo quốc phía tây của châu Âu gần kề nước Anh này vẫn còn là điều gì đó rất xa xôi với hầu hết người xung quanh, mà cũng kể cả chính tôi, nếu không phải một cơ duyên lạ lùng ném một đứa nông dân ở Hội An đến đây. Tất cả chỉ vì lời đồn: “Nền nông nghiệp organic sạch nhất thế giới. Từ đất sạch, cỏ sạch, bò sạch, người nuôi hạnh phúc và sản phẩm ngon nhất thế giới. Quan trọng hơn, triết lý nông nghiệp của Ireland là giá bán luôn cao gấp ba lần các sản phẩm khác trên thế giới”.

Tôi nằm im, mệt nhoài sau hai chuyến bay dài dằng dặc. Đang là giờ mùa hè nên Ireland đi sau Việt Nam sáu giờ đồng hồ. Phía nhà mình đã là bảy giờ sáng thì bên này đang còn trống điểm canh một. À, không có trống điểm canh, chỉ có tiếng vó ngựa chạy lọc cọc, lọc cọc trên đường pha thêm tiếng cười nói của nhóm thanh niên đi chơi khuya, không tan mất trong cái lạnh se se mà luẩn quẩn, thôi thúc bước ra phố để tìm xem vì sao một quốc gia có thu nhập đầu người hạng nhì thế giới lại vẫn có xe ngựa…


Thư viện của Trường ĐH Trinity, một điểm tham quan độc đáo và là nơi truyền cảm hứng đọc sách cho người dân Ireland: 300 năm tuổi với 200.000 cuốn sách cổ. Ảnh: T.NGUYÊN

Thư viện của Trường ĐH Trinity, một điểm tham quan độc đáo và là nơi truyền cảm hứng đọc sách cho người dân Ireland: 300 năm tuổi với 200.000 cuốn sách cổ. Ảnh: T.NGUYÊN

Truyền thuyết những lá cờ

Phố đêm chỉ còn những cửa hàng ăn nhanh, những cửa hàng tiện lợi và các quán bar là mở cửa. Đang mùa bóng đá nên cờ Ireland được treo ở mọi nơi. Thấy tôi đứng nhìn lá cờ, một anh bạn to đùng như con gấu vui vẻ bắt chuyện: “Cờ Ireland đấy, các chàng trai màu xanh của chúng ta mới vừa thắng Ý để vào vòng 1/8 ở Euro Cup đấy. Cùng chúc mừng nào…”. Sau này, hỏi thăm một ông giáo sư đại học mới hiểu rằng một trong những điểm mạnh nhất của người Ireland là sự thân thiện và không bao giờ có tình trạng phân biệt đối xử với người nước ngoài, dù là ở đâu đến. Bởi thế, khi cầm trên tay một ly bia đen truyền thống, cuộc trò chuyện trở nên rôm rả hơn hẳn. Anh kể: “Thấy lá cờ không: Màu xanh là dành cho cộng đồng người Ireland theo chủ nghĩa nông nghiệp xanh, bảo vệ hình ảnh hòn đảo màu “ngọc lục bảo” của mình. Màu cam là dành cho những người thân Anh quốc, thích những điều mới mẻ về công nghiệp. Hai bên hồi xưa căng với nhau lắm nhưng nhờ có nhóm người màu trắng dung hòa ở giữa nên mới hòa thuận với nhau trở lại, tạo thành lá cờ của Ireland”.

Vui chuyện, anh lại chỉ lá cờ bảy sắc cầu vồng đang treo ở quán bar đối diện: “Biết cây cờ đó không? Cờ của cộng đồng đồng tính, song tính và chuyển giới LGBT đó. Ireland là nước theo Thiên Chúa giáo rất ngoan đạo, không ly hôn, không phá thai nên luôn có dân số trẻ nhất châu Âu. Vậy mà khi trưng cầu dân ý thì chúng tôi lại ủng hộ hôn nhân đồng giới đấy. Phe chủ trương ủng hộ còn có cả bà cựu tổng thống vì bà ấy có con đồng giới mà…”. Xong anh bạn xòe tay đếm từng món tài sản của xứ mình: Lao động trẻ, trường học xịn, nhiều công ty nước ngoài, nhà ai cũng có trang trại rộng, tự do kết hôn và bia thì rất ngon nên ai cũng hạnh phúc.

Hôm sau, vô tình đi ngang, chẳng thấy anh bạn vui tính này đâu nữa. 10 giờ đêm mà trời vẫn sáng trưng nên ngày có vẻ dài hơn, công việc có vẻ làm được nhiều hơn. Lối về khách sạn ngang qua công viên có bức tượng nhà văn nổi danh James Joyce đeo cái cà vạt của ĐH Trinity (đặt theo tên Ba ngôi Thiên Chúa). Đây là trường học nằm trong tốp tốt nhất của thế giới, trở thành niềm tự hào của người Ireland và mỗi đứa trẻ luôn được truyền cảm hứng bởi những hoạt động ngoại khóa của con nít trong không gian trường đại học này…

Xứ sở vô lo

Một trong những điều kỳ lạ nhất ở Ireland là có đến bốn mùa trong vòng mười phút: Trời có thể mưa bất cứ lúc nào nhưng rồi cũng có thể nắng ngay lập tức sau đó chỉ một phút, bất kể thời gian nào trong năm. Người ta lý giải rằng luồng khí nóng chạy từ vịnh Mexico xa xôi, vượt Đại Tây Dương đổ bộ vào châu Âu lục địa thì điểm đến đầu tiên là Ireland nên cứ mưa nắng thất thường như vậy. Bù lại cho việc này là tổng lượng mưa trong năm của Ireland nhiều hơn bất kỳ vùng đất nông nghiệp nào trên thế giới, lên đến hơn chín tháng trong năm. “Và những con bò của chúng tôi sẽ chẳng bao giờ phải ăn cỏ khô vì lúc nào cũng có cỏ tươi để phục vụ chúng nó” - David, chàng trai bán thịt bò của Cơ quan xúc tiến thương mại Ireland, cho biết.

Thế nhưng bò không phải là nhóm duy nhất hưởng lợi từ việc mưa nắng thất thường này, nó cũng hình thành nên tâm tính của người Ireland: sự vô lo. Câu cửa miệng của mọi người là “kệ nó, lát nữa sẽ khác, không đoán trước được đâu”. Bởi vậy họ chẳng vui khi thấy nắng mà cũng chẳng buồn khi thấy mưa vì chỉ loáng một cái chớp mắt, mọi sự đều có thể thay đổi. Cứ vậy mà người dân xứ này ung dung tự tại trước mọi diễn biến của cuộc sống…

Tiến sĩ Harman Murtagh,  nhà Ireland học, cười: “Tôi hơn 66 tuổi rồi nên được miễn toàn bộ phí giao thông công cộng. Và có lẽ chính quyền cũng đã bao cấp cho đời sống người Ireland hơi nhiều chút nên đến tối ra phố, bạn sẽ thấy họ nhậu dữ lắm…”. Quả vậy, đường phố ngã về sáng của Dublin luôn dập dìu tài tử giai nhân, các quán bar thì chật kín người nhưng chẳng có ai say xỉn vì mỗi người đến mua một ly bia và… ôm ấp ly bia cả buổi tối để làm vật trang trí cho một hoạt động xã hội mà thôi…

Trần Nguyên

(Đăng trên Pháp luật Online, 24/7/2016)

Ireland – Đảo mưa xanh biếc

Ireland – Đảo mưa xanh biếc

Sau mỗi màn mưa nhẹ như rải ngọc, Ireland - vùng đất được mệnh danh là “Hòn đảo màu ngọc lục bảo” lại càng tươi xanh màu cỏ cây. Vẻ biêng biếc của biển, của trời cũng càng thêm đậm sắc.

Đến Ireland vào giữa hè, thời điểm ấm áp và khô ráo nhất ở đảo quốc này, vậy mà chúng tôi vẫn không tránh được những cơn mưa bất chợt và những màn sương mù thoáng qua.

Được cái du khách trong đoàn chẳng ai phàn nàn thời tiết đỏng đảnh. Bởi sau mỗi màn mưa nhẹ như rải ngọc, vùng đất được mệnh danh là “Hòn đảo màu ngọc lục bảo” lại càng tươi xanh màu cỏ cây. Vẻ biêng biếc của biển, của trời cũng càng thêm đậm sắc.

Nét kỳ vĩ của một vùng đá cổ

Nét kỳ vĩ của một vùng đá cổ

 Đặt chân lên thủ đô Dublin, nhiều người tiếp tục ngạc nhiên trước vẻ cổ kính, bình yên quá đỗi của thành phố. Những kiến trúc kiểu mới chỉ điểm xuyết chứ không cạnh tranh với vẻ đồ sộ, lộng lẫy của các lâu đài, các dinh thự xây bằng đá hộc xanh đã sừng sững qua nhiều thế kỷ.

Phố cổ vẫn êm đềm, màu sắc văn hóa truyền thống Ireland vẫn nguyên vẹn ở những ô cửa nhiều hoa, ở những trang trí mặt tiền đỏ rực mà thanh lịch.

Tiếng nhạc dân gian xa xưa vẫn rộn ràng từ đường lớn vào ngõ nhỏ. Vậy mà Dublin từ lâu là điểm đến ưa thích của các tập đoàn công nghệ hiện đại bậc nhất.

Những cái tên như Google, eBay, Twitter, Paypal cùng rất nhiều hãng công nghệ, dược phẩm khác đều đặt văn phòng ở đây để làm tổng hành dinh cho cả châu Âu.

Ireland thật không hổ danh là quốc gia có chỉ số phát triển con người hàng đầu, và xuất khẩu phần mềm đứng thứ ba trên thế giới.

Một làng nhỏ ở nông thôn Ireland

Một làng nhỏ ở nông thôn Ireland

Dublin duyên dáng, Dublin sang trọng, nhưng mang lại danh hiệu đảo ngọc cho Ireland lại là thiên nhiên tuyệt vời được bảo vệ nghiêm ngặt.

Cơn mưa phùn ban sớm khiến tour tham quan vách đá Moher (Cliffs Moher) của chúng tôi có vẻ kém thuận lợi, song có những cung đường trong mưa nhìn càng ấn tượng.

Theo lời hướng dẫn viên vùng đá cổ ven biển Ireland đã xuất hiện từ thời kỳ đầu của trái đất. Mặt đá xanh đen nhẵn bóng trong mưa và sáng lên dưới ánh nắng yếu ớt của ngày nhiều mây.

Chen lẫn giữa đá là cỏ mọc ngút ngàn. Có lẽ khung cảnh này chẳng mấy khác với thuở hồng hoang, khi con người còn chưa xuất hiện.

 

Những du khách can đảm tham gia tour xe đạp ở Cliffs of Moher

Những du khách can đảm tham gia tour xe đạp ở Cliffs of Moher

Rồi mưa cũng tạnh, nắng cũng lên. Cánh đồng xanh non trải dài bất tận hai bên đường bất ngờ bừng lên sức sống. Những bụi hoa dại đỏ, vàng, tím đung đưa theo gió nhẹ. Xa xa đàn cừu ngoan ngoãn gặm cỏ nhìn như những cụm bông gòn trắng muốt. Xe đi qua nhiều ngôi làng nhỏ nổi bật giữa núi đồi với màu ngói, màu sơn tường nhà thật rực rỡ.

Chưa biết kỳ quan Cliffs Moher của đất nước này thế nào, chứ khung cảnh mà mọi người được ngắm nhìn đã xứng đáng với 15 euro tiền tour đi về trong ngày.

Sau hai giờ mê mải ngắm đồng cỏ, làng mạc, vách đá Moher sừng sững bên Đại Tây Dương cũng dần hiện ra trước mắt cả đoàn. Trí tưởng tượng của tôi bắt đầu phiêu du về một khối sa thạch khổng lồ hình thành hàng ngàn thế kỷ trước, nằm ngay cửa một con sông từ thời cổ đại. Qua thời gian với những biến chuyển của gió, đất, trời và biển cả, vách đá bị ăn mòn và có hình thù kỳ vĩ như ngày hôm nay.

 

Vách đá Moher, kỳ quan của đảo Ireland

Vách đá Moher, kỳ quan của đảo Ireland

Cliffs of Moher trải dài hơn 8km men theo bờ biển, vách đá nơi tập trung nhiều khách tham quan cao hơn mực nước biển đến 240m. Du khách đi chầm chậm trên con đường nhỏ được ngăn bởi hàng rào và lối đi bằng đá nhằm bảo vệ người bộ hành khỏi tai nạn, cũng như nỗi sợ độ cao khi đứng ngắm cảnh từ trên miệng bờ vực vách đá.

Nơi đây, bầu trời hòa cùng màu xanh thăm thẳm của nước biển tạo nên khung cảnh bao la, khoáng đạt mê người. Nhìn về phía đất liền là cánh đồng hoa cúc dại vàng rực xen những chùm bồ công anh trắng muốt.

Bồ công anh hoa mịn như lông ngỗng mọc tràn xuống cả bờ vách đá. Chỉ cần một cơn gió thổi nhẹ, những cánh hoa trắng mỏng lập tức bay lên, xoay tròn. Vách đá màu xám đen chia tầng khắc khổ, khô cứng vậy mà lại là chốn cư ngụ của hoa dại và hàng vạn tổ chim biển.

 

Đường đến Cliff Moher

Đường đến Cliff Moher

Khung cảnh chỉ có ở Ireland

Khung cảnh chỉ có ở Ireland

Phố cổ Dublin ngày hè

Phố cổ Dublin ngày hè

Mùi gió biển và mùi hoa cỏ đồng nội khiến ai nấy sảng khoái sải bước nhanh hơn. Nhờ tinh thần ưa mạo hiểm được cổ vũ bởi tiếng gió lộng vun vút xen lẫn âm thanh từ những cánh chim mòng biển đang chao liệng xa xa, chúng tôi đi hết những bậc thang và lối đi bằng đá.

Sau khi vượt khỏi ranh giới hàng rào ngăn cách, chỉ một số ít đủ sức men theo con đường mòn rất nhỏ vừa đủ cho bước chân một người. Theo đường mòn này, tôi len ra được phía ngoài thảm cỏ xanh với rất nhiều hoa dại li ti khoe sắc, tỏa hương thoang thoảng dễ chịu.

Ngồi ở đây sẽ được ngắm toàn cảnh vách đá Bồ công anh vừa nên thơ vừa hùng vĩ, chỉ có điều gió táp vào mặt đến không mở mắt ra được. Chặng về, ai nấy đi như bò dọc bờ vực vì đường trơn và vì sợ gió cuốn bay. Vậy mới thấy khâm phục những du khách mua tour mạo hiểm đi dạo Moher bằng xe đạp.

“Vượt biên” đến Bắc Ireland

Hôm sau, chúng tôi “vượt biên” từ Cộng hòa Ireland sang Bắc Ireland. Về mặt chính trị, đảo Ireland bị chia cách thành hai quốc gia là Cộng hòa Ireland và Bắc Ireland thuộc Vương quốc Anh, trong đó Cộng hòa Ireland chiếm hơn 80% diện tích đảo.

Từ Dublin đến thủ phủ Belfast của Bắc Ireland chỉ mất 80km, không tranh thủ cũng uổng! Nhất là khi chuyện chạy qua biên giới bằng xe bus khá dễ dàng và cảnh sát Bắc Ireland cũng chẳng mấy khi làm khó du khách đi về trong ngày.

Có một điểm hay là các tặng phẩm tại các cửa hiệu đồ lưu niệm ở hai quốc gia luôn luôn thể hiện trọn vẹn hình đảo quốc. Hàng lưu niệm đa số là các vật phẩm liên quan cỏ ba lá (biểu tượng của toàn đảo Ireland) và hình ảnh con cừu.

Giant’s Causeway, thắng cảnh nổi tiếng của Bắc Ireland

Giant’s Causeway, thắng cảnh nổi tiếng của Bắc Ireland

Belfast còn yên ả hơn cả Dublin. Sau khi dạo một vòng cho biết thủ phủ, chúng tôi theo tour đi Giant’s Causeway ở phía Bắc Ireland. Tour này mất 9 bảng Anh cho hai giờ đi, hai giờ về và bốn giờ tham quan.

Qua một cung đường đồng quê đẹp như mơ, tour mở ra trước mắt mọi người vùng biển tuyệt đẹp Antrim mà Giant’s Causeway tạo thành điểm nhấn vô cùng đặc sắc.

Đây là một vịnh biển làm từ hàng triệu phiến đá hình lục giác được thiên nhiên đẽo gọt tỉ mỉ, vuông thành sắc cạnh, khớp vào nhau lạ kỳ, cứ y như người ta lát đá nền đường.

Những phiến đá này vốn là nham thạch được tôi luyện trong lửa, mài mòn trong nước, và rồi đứng vững khăng khít với nhau qua hàng triệu năm. Trèo lên đống đá ai nấy chỉ sợ trượt ngã.

Nhìn sang đối diện, ngọn núi trước mặt chúng tôi cũng được hình thành từ những phiến đá lục lăng này. Đá xếp chồng lên nhau, bị nước biển tạt, rêu bám, rồi đất phủ, cỏ che, giờ xanh ngắt, chỉ vài ba chỗ lộ ra phiến đá, nhìn vào đó mới biết ruột của những ngọn núi cũng toàn là những viên đá lục giác bóng nhẵn.

 

Kiến trúc lâu đài thường thấy ở thủ đô Dublin

Kiến trúc lâu đài thường thấy ở thủ đô Dublin

Hướng dẫn viên bảo ngày xưa chỗ đoàn đang ngồi cũng cao như ngọn núi ấy. Vậy mới thấy sức tàn phá của nước. Nước đập vỡ các khối đá, nhấm chìm vô số vào lòng biển. Nhìn kỹ xuống mặt nước mới thấy lớp đá này phủ trên lớp đá kia, tầng tầng lớp lớp…

Thuỳ Dương (doanhnhansaigon.vn) 

Tôi khám phá Ireland, đất nước màu xanh

Tôi khám phá Ireland, đất nước màu xanh

Không phải ngẫu nhiên mà quốc kỳ của CH Ireland có màu xanh lá cây. Cũng không phải ngẫu nhiên mà đất nước này được mệnh danh là “đất nước của màu xanh”, “hòn ngọc lục bảo” của cả châu Âu. 

   Khung cảnh yên bình trong công viên St.Stephen’s Green

 

Khung cảnh yên bình trong công viên St.Stephen’s Green

Đó là sắc màu mà ai đã đến đây đều đắm chìm trong đó. Nếu bộ phim nổi tiếng có tên tiếng Việt là “50 sắc thái” được dịch từ tựa “50 shades of grey” thì với người dân Ireland, đất nước của họ có thể được gọi là “50 shades of green”.

50 sắc thái xanh

Màu xanh bắt nguồn từ lịch sử xa xưa nhất của vùng đất này. Tương truyền, vào thế kỷ thứ 5, thánh St.Patrick đã đến Ireland truyền giáo. Để giải thích về Chúa ba ngôi, ông đã dùng cỏ ba lá (shamrock), loại cỏ phổ biến nhất ở đây. Từ đó về sau, cỏ ba lá trở thành biểu tượng của Ireland cho đến tận ngày nay. Mà cỏ ba lá cũng là thứ cỏ mọc phổ biến khắp nơi, từ thủ đô Dublin cho đến tận TP.Cork xinh đẹp.

Tại các trang trại nuôi bò sữa xanh ngút mắt ở đây, cỏ ba lá cũng được trồng thành từng cánh đồng rộng lớn. Bởi, chính các nhà khoa học đã nghiên cứu và kết luận cỏ ba lá nên là một trong ba thức ăn chính giúp tăng sản lượng sữa cho bò. Có một chi tiết rất thú vị khác là duy nhất trên thế giới, chỉ có thủ tướng Ireland mới được quyền tặng một bình cỏ ba lá vào ngày lễ thánh Patrick hằng năm cho tổng thống Mỹ.

Những đồng cỏ xanh ngút mắt ấy cũng là thứ biểu trưng đầy tiêu biểu cho màu xanh Ireland. Nông nghiệp, nhất là việc nuôi bò sữa, là lĩnh vực chính của cả đất nước. Từ thủ đô Dublin xuôi về vùng Cork hay ngược về Athlone, chỉ cần dừng chân giữa đường là có thể đặt chân đến một trang trại nuôi bò sữa bất kỳ nào đó. Đồng cỏ rộng lớn xanh tươi, nắng vàng tươi như mật, những con bò ung dung gặm cỏ. Hình ảnh ấy đẹp đến ma mị.

Sự quyến rũ ấy khiến rất nhiều gia đình nhất quyết giữ lấy nghề nghiệp này. Như tại trang trại rộng đến 32 ha, với 65 con bò sữa của R.Fitzerald ở Mitchelstown (hạt Cork) mà chúng tôi ghé thăm. Trang trại chỉ có hai ông bà hơn 70 tuổi cai quản. Họ có ba người con gái đang đi học. Niềm mong mỏi lớn nhất của họ chính là một trong số đó sẽ quay về nối nghiệp của mình.

Trang trại này cũng như nhiều trang trại gần đó lại có một cố vấn cực kỳ đặc biệt là Stuart Childs. Anh 33 tuổi, là một tiến sĩ về ngành nông nghiệp. Nhưng thay vì đến những đô thành để làm việc, anh lại quay về quê hương để... chăn bò.

Trang trại của anh rộng hơn và có gần 100 con bò sữa. Mỗi ngày, ngoài việc cai quản trang trại, anh đi các trang trại xung quanh để cố vấn về việc chăm sóc đàn bò. Childs nói nhiều người bảo anh gàn và phung phí tấm bằng tiến sĩ. Nhưng anh yêu những đồng cỏ này và chẳng có lý do gì anh không về đây cả.

Nhưng điều mà chúng tôi ấn tượng nhất về cách người Ireland bảo vệ màu xanh của mình là trong buổi dạo chơi ở công viên xung quanh lâu đài Malahide, một trong những lâu đài cổ kính và đẹp nhất của thế giới. Đó là ngày cuối tuần, ở một góc công viên đang lố nhố người. Có rất nhiều người lớn đến đây đem theo những đứa con nhỏ của mình. Người lớn, trẻ con vây quanh diễn giả đang nói chuyện, trên tay cầm những tấm bảng: “No new car park”, “Save our woods”…

Họ cho biết sắp tới chính quyền dự định xây một bãi đậu xe tại đây. Nếu điều đó xảy ra, một góc công viên này với những hàng cây, bãi cỏ xanh ngắt sẽ biến mất. Một góc chỗ chơi, đi dạo của con cái họ sẽ không còn. Và đây là lý do mà cuộc tụ tập phản đối này có đông trẻ con đến như vậy. Chính những đứa trẻ, đối tượng chính bị ảnh hưởng, sẽ cùng họ nói lên tiếng nói của mình.

Phản đối xây dựng bãi đậu xe tại công viên gần lâu đài Malahide

Phản đối xây dựng bãi đậu xe tại công viên gần lâu đài Malahide

Không ngủ ở Ireland

Trong một tuần tại Ireland, cuộc trò chuyện gây cảm hứng nhất với chúng tôi là khi tiếp xúc với GS Harman Murtagh, Học viện Công nghệ Athlone, người đã dành cả cuộc đời mình nghiên cứu về thiên nhiên và con người tại đất nước này. Theo ông, khí hậu ôn đới và lượng mưa nhiều là lý do mà đất nước này có màu xanh đến như vậy.

Đặc trưng khí hậu ấy khiến người Ireland cũng có một phong cách sống thật đặc biệt. Họ nói rằng họ không biết 1 phút sau khí hậu sẽ thay đổi như thế nào, từ nắng có thể chuyển sang mưa ngay lập tức. Vì vậy, họ tranh thủ mọi thời gian để có thể tận hưởng, thư giãn, không nặng nề. Chúng tôi được chứng thực điều này một cách rất rõ ràng. Không kể những thành phố, những cung đường xa xôi, ít người, ngay cả khi bước vào khu Temple Bar nhộn nhịp và xô bồ nhất của Dublin, tuyệt nhiên chúng tôi chưa hề bắt gặp một tiếng chửi thề, một cuộc cãi vã hay xô xát.

Tháng 7 ở Ireland là mùa hè, chỉ có khoảng 3 tiếng trong ngày là trời tối. 11 giờ đêm, chúng tôi bước ra đường phố, ánh nắng vẫn chói chang, hải âu bay đầy trời. Và tại các bar, quán rượu ở khắp Dublin ken đặc những người trẻ. Thậm chí, trước cửa, bao giờ cũng có một hàng nhóm đông bạn trẻ xếp hàng chỉ để chờ đến phiên mình vào cửa. Họ đến uống bia rượu và nhảy múa, làm thân, kết bạn. Chỉ có những điệu nhảy trên nền nhạc bàng bạc của các ban nhạc cũ và chỉ có những nụ cười.


Bia Guinness của Ireland trở nên nổi tiếng khi vào năm 1955, Hugh Beaver, một ông chủ của Hãng bia Guinness khi ấy có ý tưởng lập nên một cuốn sách dành cho những cái nhất trên thế giới. Những người phát triển cuốn sách từ ý tưởng này đã lấy tên “Những kỷ lục Guinness” và cuốn sách này trở thành một trong ba cuốn sách được xuất bản rộng rãi nhất thế giới, cùng Kinh Thánh và Kinh Koran. Vì thế, Bảo tàng bia Guinness tại St.James Gate hiện nay vẫn luôn ken đặc người từ khắp nơi trên thế giới đến tham quan. Nơi này được xây dựng hết sức hoành tráng với 7 tầng lầu, thể hiện lịch sử, phương thức, công đoạn sản xuất bia, những con đường xuất khẩu bia... Tầng trên cùng là quầy bar Gravity, nơi mỗi khách tham quan được uống miễn phí một cốc bia Guinness và phóng tầm mắt ra khắp nơi của Dublin. 
Tăng trưởng tốt nhất thế giới
Dân số Ireland chỉ gần 5 triệu người nhưng chỉ số GDP đầu người là 46.000 euro. Ngày 12.7, báo Financial Times đăng một bài viết gây kinh ngạc khi trích số liệu của Cơ quan Thống kê trung ương Ireland cho biết mức tăng trưởng GDP năm 2015 so với 2014 lên tới 26,3%, đứng đầu thế giới. Đây là câu chuyện thần kỳ vì năm 2010, đất nước Ireland từng được ví là “con hổ Celtic” lại trở thành một trong những nước lâm vào khủng hoảng nợ công nặng nề nhất châu Âu.
Hiện nay, hơn 50% công ty dịch vụ tài chính lớn nhất thế giới có mặt ở Ireland. 9 công ty dược phẩm lớn nhất thế giới có trụ sở tại đây. Ireland cung cấp 15% sữa công thức của toàn thế giới. Đặc biệt nhất, nước này là nơi đặt trụ sở của 10 công ty lớn nhất ra đời trên mạng internet: Google, Facebook, Paypal, Yahoo, Twitter, Ebay, Amazon... Lý do các doanh nghiệp đổ xô về đây là nơi này áp dụng thuế doanh nghiệp cực thấp, chỉ có 12,5%.

Đăng Nguyên - Báo Thanh Niên

Mùa thu — mùa tuyệt diệu

Mùa thu — mùa tuyệt diệu

Ireland là đất nước có phong cảnh đẹp với rất nhiều hoạt động để khám phá quanh năm. Tuy nhiên, có một điều khó có thể chối cãi rằng mùa thu đến đã đem thêm phong vị đặc biệt cho hòn đảo này.

Phong cảnh tráng lệ

Hòn đảo Ngọc lục bảo từng trứ danh với cảnh quan thiên nhiên hùng vĩ và tráng lệ. Mùa thu đến khoác lên cho hòn đảo tấm áo mới càng làm tăng thêm vẻ đẹp nơi đây. Từ những vòm lá vàng nâu cho đến thảm thực vật với những loài hoa đủ sắc màu, vẻ đẹp mùa thu Ireland sẽ thực sự làm du khách lặng người.

muathu2.jpeg

Những chuyến đi mùa thu

Có thể nói Ireland là nơi phù hợp hơn bất cứ nơi đâu để tổ chức các hoạt động ngoài trời, từ đi bộ, đạp xe, đến cưỡi ngựa. Mùa thu là mùa tuyệt diệu để thực hiện các hoạt động này. Khi màn sương sớm mai mời gọi bạn lên đường, giá lạnh mùa đông chưa kịp đến, vậy sao lại bỏ lỡ cơ hội để tận hưởng không khí tinh sương trong khi sải bước trên bờ biển hay men theo con đường mòn lên núi?

muathu3.jpeg

Không khí buổi tối

Chẳng có gì sánh được với một buổi tối ấm cúng trong quán bia địa phương vào những tháng mùa thu. Hãy đảm bảo rằng bạn sẽ không bỏ qua hoạt động này trong danh sách của mình khi đến Ireland. Khi mùa thu đến, ngày trở nên ngắn lại, màn đêm sẽ buông xuống sớm hơn và đây là lúc hơi ấm của lò sưởi trong quán bia nơi mọi người quây quần bên ly whiskey hay cà phê pha kiểu Irish trở nên mời gọi hơn bao giờ hết. Đây cũng là lúc để bạn làm quen với người dân địa phương hay thả hồn theo những nhịp điệu âm nhạc dân gian truyền thống.

 

muathu4.jpeg

Các nhà trọ Bed & Breakfast

Các nhà trọ Bed & Breakfast (B&B) của người dân địa phương là nơi phù hợp nhất để bạn có được không khí như ở nhà trong những chuyến đi như vậy. Từ những chiếc bánh nướng thơm ngon và bữa ăn không khí gia đình do chính tay ông bà chủ nhà nấu, tới những phòng ngủ ấm cúng, một B&B là nơi bạn trải nghiệm cuộc sống của người dân địa phương và nơi hành trình mùa thu của bạn trở nên trọn vẹn.

muathu5.jpeg

Nguồn: Education in Ireland Vietnam

 

Wild Atlantic Way: Hành trình không ngủ

Wild Atlantic Way: Hành trình không ngủ

Mỗi phút giây đi qua Wild Atlantic Way đều là một trải nghiệm đáng giá!

Với chiều dài 1.600 dặm (khoảng 2.600km) uốn lượn theo bờ biển phía tây của đất nước Ireland, Wild Atlantic Way được ghi nhận là tuyến đường ven biển dài nhất thế giới. Tuy nhiên, chiều dài không phải là điều khiến người Ireland tự hào về tuyến đường này, nó đáng để tự hào bởi vẻ đẹp ngoạn mục và những niềm cảm hứng bất tận cho những ai một lần ghé qua.

Được bắt đầu từ bán đảo Inishowen ở cực bắc Ireland, men theo Đại tây dương xuống tận thị trấn Kinsale thuộc hạt Cork phía tây nam, Wild Atlantic Way như một dòng chảy đưa người ta đi dọc suốt chiều dài của đất nước xinh đẹp này. Từ đầu đến cuối hành trình đều là những kỳ quan của thiên nhiên, và con người. Mỗi một khúc quanh đều có thể mở ra trước mắt người lữ khách những vẻ đẹp ngoạn mục và bất ngờ.

Bờ biển phía tây Ireland, nơi tuyến đường men theo được kiến tạo bằng đá hoa cương đen, trải qua hàng triệu năm bị xói mòn bởi sóng biển Đại tây dương, bị đứt gãy bởi những cơn trở mình của mẹ thiên nhiên mà trở nên kỳ vĩ.

Những vịnh đá ăn sâu vào đất liền, những vách đá sừng sững như tường thành trước biển, những hang động bí hiểm, những cửa sông tráng lệ không giống bất cứ nơi nào trên thế giới… Và, lời khuyên của tôi là bạn đừng làm gì, hãy thả lỏng mình trước tự nhiên, bởi chỉ cảm xúc của bạn mới có thể bay bổng theo những ngọn gió đại dương thổi dọc suốt con đường.

Tuyến đường Đại tây dương hoang dã, người ta đặt tên cho tuyến đường này như thế. Song, bạn sẽ bị quyến rũ không chỉ bởi sự hoang dã thuần túy của con đường. Tâm hồn Ireland, tinh thần quật cường và lãng mạn của người Ireland đã góp phần gia tăng sự thơ mộng của con đường hoang dã ấy.

Từ đầu đến cuối, từ Derry đến Cork, hơn 2.600km, bạn sẽ không bao giờ cảm thấy nhàm chán bởi luôn có những ngôi làng thơ mộng, luôn có những thị trấn đẹp như tranh vẽ, luôn có những phế tích tồn tại như chứng nhân của lịch sử, luôn có dấu ấn của con người ẩn hiện tinh tế như một sự đồng hành.

Và, lại một lời khuyên, cho dù bạn mất cả tháng trời để đi hết con đường thì bạn cũng không nên ngủ quên dù một phút. Mỗi phút giây đi qua Wild Atlantic Way đều là một trải nghiệm đáng giá!

 

Lâu đài Kylemore ở Galway

Lâu đài Kylemore ở Galway

Burren, hạt Clare. Để có đất đai trồng cấy, chăn thả, người Ireland đã phải nhặt đá khỏi đất, xếp thành những bức tường nối tiếp nhau bất tận.

Burren, hạt Clare. Để có đất đai trồng cấy, chăn thả, người Ireland đã phải nhặt đá khỏi đất, xếp thành những bức tường nối tiếp nhau bất tận.

Những ngôi làng thơ mộng ở ngoại thành Galway.

Những ngôi làng thơ mộng ở ngoại thành Galway.

Ngôi mộ đá nổi tiếng ở Burren

Ngôi mộ đá nổi tiếng ở Burren

Cliff of Moher, kỳ quan thiên nhiên nổi tiếng ở hạt Clare, một vách đá khổng lồ cao hơn 250m dựng đứng như bức tường chắn sóng Đại Tây Dương.

Cliff of Moher, kỳ quan thiên nhiên nổi tiếng ở hạt Clare, một vách đá khổng lồ cao hơn 250m dựng đứng như bức tường chắn sóng Đại Tây Dương.

Cliffs of Moher — vách đá Bồ công anh

Cliffs of Moher — vách đá Bồ công anh

Trước khi tới Ireland, tôi không mấy hào hứng với Cliffs of Moher vì biết thắng cảnh này đã thua trong cuộc chạy đua vào danh sách kỳ quan thiên nhiên New7wonders hồi năm ngoái. Và nếu không vì chiều chuộng cái máu khám phá của người bạn đồng hành thì tôi đã bỏ lỡ cơ hội trải nghiệm cảm giác nghẹt thở vì xúc động trước vẻ đẹp của tạo hóa. Đó là khi tôi đứng trước một đỉnh trời rực rỡ vàng hoa.

Vách đá bồ công anh — cái tên ấy đã bật ra và in vào ý nghĩ của tôi, vì ở đây, lần đầu tiên tôi thực sự biết mặt loài hoa này. Tôi từng tin tưởng chắc chắn hoa bồ công anh chỉ có dạng hình tròn như quả bóng nhỏ với những chùm lông sẵn sàng bay theo gió. Hóa ra, trước khi trở thành quả bóng nhỏ mà tôi yêu thích, bông hoa ấy còn xòe những chiếc cánh vàng đón những nụ hôn của nắng, của gió, và ở đây, trên miệng vực, đón cả nụ hôn của sóng khi những hạt nước biển lấp loáng nối đuôi nhau theo gió bay ngược lên đỉnh vách, lửng lơ giữa không trung trước khi rơi xuống thành những vạt mưa rào.

cliff1.JPG

 

Vách đá ấy không nằm trong suy nghĩ của tôi khi đặt chân đến Ireland. Và khi tới đó, tôi cũng không biết rằng, mình đang hòa vào con số hàng trăm nghìn, có khi cả triệu du khách đổ đến nơi này hàng năm để chiêm ngưỡng vẻ đẹp hùng vĩ của những vách đá khổng lồ cắm thẳng xuống biển, hướng ra Đại Tây Dương.

Tên của vách đá ấy là Moher, Cliffs of Moher, dài 8km, vốn là một khối sa thạch khổng lồ hình thành cách đây nhiều triệu năm nơi cửa một con sông thời cổ đại. Thời gian, sóng, và gió mặn của Đại Tây Dương đã ăn mòn dãy núi theo cách điệu đà của các bà đầu bếp Hera (vợ thần Zeuz) nạo tỉa rau củ quả trong căn bếp của mình.

Moher, được đặt theo tên của một pháo đài cổ nay đã không còn dấu vết. Dù vậy, tại nơi bờ vách đạt tới độ cao nhất 214 mét, năm 1835, người ta đã xây một chiếc tháp nhỏ làm nơi ngắm cảnh. Tương truyền, ông Cornelius O’Brien, con cháu một dòng họ lãnh chúa nổi tiếng ở xứ này, đã cho xây tòa tháp vọng cảnh này để thu hút những người đẹp và lãng mạn trong vùng đến ngắm cảnh. Tuy nhiên, nhiều hậu thế của ông lại không muốn nhìn nhận vị tiền bối của mình theo cách đó. Họ cho rằng ông đã nhìn thấy trước nguồn lợi lâu dài từ vẻ đẹp của vách đá này nên còn cho xếp các phiến đá mỏng, dựng thành bờ rào bảo đảm an toàn cho người ngắm cảnh. Bờ rào đá ấy giờ đây vẫn còn, kéo dài khoảng nửa cây số. Dọc theo bờ rào đá, sau này người ta làm bậc thang và lối đi rộng rãi, những ngày đẹp trời, lối đi chật kín người ngắm cảnh, thỉnh thoảng lại bắt gặp một nữ nghệ sĩ hát những bài dân ca Celtic ngọt ngào bằng chất giọng vút cao trong tiếng đàn Harp trầm buồn.

boconganh.JPG

Không chỉ là những vách đá và những con sóng có một không hai ở châu Âu, Cliffs of Moher còn có hệ động vật, đặc biệt là chim biển phong phú và quý hiếm

Cũng là một sự may mắn vì chuyến đi này, như đã nói, với tôi là một sự chiều lòng bạn đồng hành. Tôi còn được biết thêm một cách làm du lịch của người Ireland. Toàn bộ cơ sở vật chất phục vụ khách gồm phòng trưng bày, giới thiệu, quán ăn, nhà hàng, cửa hàng lưu niệm… đều được xây ngầm trong lòng ngọn đồi phía dưới, chỉ có chiếc cửa ra vào và những ô cửa kính ngửa lên đón ánh sáng tự nhiên là cho thấy có bàn tay con người. Điện nước đều sử dụng các nguồn tái tạo, tái chế. Có lẽ con cháu của những người nông dân vùng Clare này từ thời ông O’Brien đã ý thức được mong muốn mà ông gửi gắm khi cho xây đài vọng cảnh và bờ rào đá, đó là gìn giữ môi trường vì cuộc sống tương lai.

Khi dựng đài vọng cảnh vào thế kỷ 19, O’Brien đã nhìn thấy hướng đi cho vùng đất không được thiên nhiên ưu đãi về thổ nhưỡng này. Từ đó, những người dân đã tìm thấy cơ hội thoát nghèo, và nay họ đang tiếp tục truyền lại cho đời sau những di sản quý giá, không chỉ là những vách đá và những con sóng có một không hai ở châu Âu, mà còn là hệ động vật, đặc biệt là chim biển phong phú và quý hiếm.

Lê Vân Anh (VOV)